Le plan de réduction des troupes américaines en Afrique de l'Ouest suscite les critiques de l'Europe


BRUXELLES – Une proposition du Pentagone visant à réduire considérablement les forces américaines en Afrique de l'Ouest a fait l'objet de critiques de la part de ses alliés mardi, les responsables français faisant valoir que la suppression des moyens de renseignement américains dans la région pourrait entraver la lutte contre les groupes extrémistes.

Les responsables américains ont déclaré qu'ils procédaient néanmoins.

Bien qu'aucune décision finale n'ait été prise sur le nombre de troupes qui seront transférées d'Afrique et du Moyen-Orient alors que le Pentagone recentre ses priorités pour affronter les «grandes puissances» comme la Russie et la Chine, le plus haut officier militaire américain a déclaré que les États-Unis devaient déplacer leurs forces pour mieux contrer la Chine en particulier.

Le général Mark A. Milley, président de l'état-major interarmées, a reconnu que la proposition «provoquait une certaine anxiété». Mais il a déclaré que les États-Unis devaient réexaminer sérieusement leur empreinte militaire en Afrique et au Moyen-Orient. et l'Amérique latine après cela, compte tenu de l'accent accru mis sur la Chine.

Les propos du général Milley ont précédé une réunion des chefs militaires de l'OTAN à Bruxelles, où il a également cherché à exposer la raison pour laquelle les États-Unis avaient tué le commandant militaire iranien, le général de division Qassim Suleimani ce mois-ci. Le meurtre du général Suleimani, qui était le chef de la Force Quds du Corps des gardiens de la révolution islamique iraniens, a soulevé des questions de la part des alliés militaires américains quant à savoir si les commandants des pays souverains sont désormais un jeu équitable pour les frappes de drones.

Le Pentagone demande également à l'Europe de faire plus au Moyen-Orient. Après le meurtre du général Suleimani, M. Trump a appelé l'OTAN à intensifier ses efforts pour former les forces irakiennes à combattre l'État islamique dans leur pays – un point que le général Milley a développé lors de la réunion de l'OTAN mardi.

Une manière dont les alliés européens pourraient aider en Irak, a-t-il dit, était de fournir des systèmes de défense contre les missiles balistiques dans des bases qui abritent des troupes de la coalition dirigée par les États-Unis qui a combattu l'État islamique. L'Iran a tiré plusieurs missiles balistiques sur deux de ces bases en Irak la semaine dernière, mais personne n'a été tué.

En Afrique, l'administration Trump veut que les alliés européens, en particulier les Français, prennent une plus grande part de la bataille contre les organisations islamistes extrémistes comme l'État islamique, Al-Qaïda au Maghreb et Boko Haram.

Les discussions du Pentagone sur un retrait à grande échelle de l'Afrique de l'Ouest comprennent l'abandon d'une base de drones de 110 millions de dollars récemment construite au Niger et la fin de l'aide aux forces françaises combattant des militants au Mali, au Niger et au Burkina Faso.

Le président français Emmanuel Macron, dans son propre Rencontre lundi avec les dirigeants de cinq pays d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique centrale, a promis d'envoyer 220 autres soldats français dans la région, en complément des 4 500 qui sont déjà là. M. Macron avait convoqué la réunion dans le but de persuader les dirigeants africains de faire clairement savoir qu'ils voulaient que les forces françaises restent.

Alors que le Pentagone devrait prendre sa décision initiale concernant l'Afrique ce mois-ci, les plans des États-Unis ont déjà suscité les critiques des législateurs, des alliés et des responsables militaires, et pourraient éventuellement affecter la plupart des missions mondiales. Environ 200 000 forces américaines sont stationnées à l'étranger, un nombre similaire à celui où le président Trump a pris ses fonctions avec la promesse de conclure les «guerres sans fin» du pays.

Répondant aux commentaires du général Milley lundi, un assistant de M. Macron a déclaré à l'agence de presse Agence France-Presse que les contributions américaines à la lutte contre les groupes extrémistes islamiques en Afrique de l'Ouest étaient "irremplaçables".

Le général Milley a déclaré qu'aucune décision finale n'avait été prise et que le Pentagone réexaminait la position des forces américaines dans le monde entier. (Des responsables militaires américains ont déclaré que l'Afrique était la première parce qu'elle commençait par «A.»)

Le Pentagone dit que la refonte des déploiements africains sera suivie par une en Amérique latine et que des retraits auront lieu en Irak et en Afghanistan, comme il l'a souligné ces derniers mois.

Mais le meurtre du général Suleimani, qui a fortement exacerbé les tensions entre Washington et Téhéran, pourrait saper les plans du Pentagone. Depuis ce meurtre, il a envoyé des milliers de troupes supplémentaires dans la région pour se protéger contre d'éventuelles frappes iraniennes.



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